由佛罗里达州立大学地质学家杨望领导的国际研究小组在西藏荒凉的喜马拉雅山-西藏高原上约15,000英尺高,惊讶地发现了厚厚的古湖沉积物层,里面充满了植物,鱼类和动物化石,这些植物化石的高度通常较低,而且温度更高,气候潮湿。

回到位于FSU的国家高磁场实验室,对化石中的碳和氧同位素进行分析后,发现了该地区上新世晚期(剧烈的气候变化)动物的饮食(丰富的植物)以及它们死亡的原因。 。古磁研究确定了样品的年龄(非常年轻的2或300万岁)。

来自岩石沙漠和寒冷无树的草原的化石证据现在构成了地球上最大的陆地,这确实具有开创性的可能性:

青藏高原的主要构造变化可能导致它达到了如今高耸的海拔-使其对曾经繁盛的动植物不适合居住-距今大约2-3百万年前,而不是数百万年前正如地质学家普遍认为的那样。新证据质疑科学家通常用来重建该地区过去海拔的方法的有效性。

“在该地区建立准确的构造及其相关的高程变化历史非常重要,因为在过去的50-60百万年中,青藏高原的隆升被认为是全球气候变化的主要驱动机制,”在FSU的地质科学系任研究员,并在国家高磁场实验室担任研究员。“此外,该地区在推动现代亚洲季风中也很重要,现代季风控制着亚洲大部分地区(地球上人口最稠密的地区)的环境条件。”

杨与洛杉矶县自然历史博物馆脊椎动物古生物学系以及中国科学院脊椎动物古生物学与古人类学研究所的古生物学家合着了该论文。这项合作研究项目自2004年以来一直在偏远的青藏高原进行夏季野外研究,由美国国家科学基金会“沉积地质与古生物学”计划资助。

杨洁said说:“青藏高原的隆升年表及其气候和生物影响已经引起了很多争论和猜测,因为西藏大多数壮观的山脉,峡谷和冰川几乎没有被人类触及,而且在地质上还没有被探索。”

“到目前为止,我和我的研究同事仅在西藏的两个盆地中工作,仅占高原的一小部分,但令人兴奋的是,迄今为止,我们的工作取得了令人惊讶的结果,与普遍的观点不一致。西藏人隆起。”她说。

今年夏天,杨和她的洛杉矶和北京同事将在青藏高原附近进行进一步的野外工作。她说:“我们工作的下一阶段将集中于研究该地区及周边地区长期的植物和环境变化的时空格局。” “这些记录对于弄清气候,生物和构造变化之间的联系至关重要。”

关于这些更改,仍然有很多要学习和理解的地方。

杨说:“我们在西藏访问过的许多地方现在都是沙漠,但我们却发现了湖底沉积物厚厚的沉积物,里面有丰富的化石鱼和贝壳。” “这引出了一个问题:首先是什么导致了这些湖泊的消失?全球气候变化?还是构造变化?”