在将要研究的恒星升起之前的几个小时,美国宇航局的帕克太阳探测器于周日从佛罗里达发射升空,开始前往太阳的旅程,在那里它将进行具有里程碑意义的任务。该航天器将在12月发送其首次科学观测结果,从而开始一场我们对这颗恒星的理解的革命,从而使地球上的生命成为可能。

该航天飞机的体积大约只有一辆小型汽车,于美国东部时间凌晨3:31从卡纳维拉尔角空军基地的航天发射场37发射的联合发射联盟Delta IV重火箭升空。凌晨5:33,任务运营经理报告说该航天器健康且运行正常。

这项任务的发现将有助于研究人员改善对太空天气事件的预​​测,这些事件有可能损坏卫星并伤害在轨的宇航员,破坏无线电通信,并在最严重的情况下淹没电网。

美国宇航局科学任务部副主任托马斯·祖布兴说:“这项任务真正标志着人类首次造访这颗不仅对地球有影响,而且对我们如何更好地了解我们的宇宙有影响的恒星。” “我们已经完成了数十年前的工作,完全生活在科幻小说领域。”

在飞行的第一周,该航天器将部署其高增益天线和磁力计吊杆。它还将执行电场天线的两部分部署中的第一阶段。仪器测试将从9月初开始,持续大约四个星期,之后Parker Solar Probe可以开始科学操作。

位于马里兰州劳雷尔市的约翰·霍普金斯大学应用物理实验室(APL)的项目经理安迪·德里斯曼(Andy Driesman)说:“今天的发布是长达六十年的科学研究和数百万小时努力的结晶。” “现在,派克太阳探测器正在正常运转,并且正在开始为期7年的极端科学任务。”

在接下来的两个月中,帕克太阳探测器将飞向金星,并在10月初执行首次金星重力辅助-这种动作有点像手刹转弯-用金星的引力修剪飞船绕地球,绕太阳转得更紧。首次飞越将使派克太阳探测器(Parker Solar Probe)于11月初进入位置,使其在距离太阳约1500万英里的距离内飞行,这是在炽热的太阳大气中,即所谓的电晕(Corona)。

在整个7年的飞行任务中,Parker Solar Probe将再进行6次金星飞越,并经过太阳24次,稳步靠近太阳,直到最接近380万英里为止。此时,探测器将以每小时约430,000英里的速度移动,创造了人类移动最快的物体的记录。

派克太阳能探测器将把目光投向日冕,以解决我们太阳长期存在的基本谜团。灼热的日冕的秘诀是什么呢?日冕比太阳的温度高300倍,比太阳的表面还低数千英里?是什么驱动超音速的太阳风-吹遍整个太阳系的恒流的太阳物质?最后,是什么加速了太阳能高能粒子,当它们远离太阳升空时,其速度可以达到光速的一半以上?

六十多年来,科学家一直在寻找这些答案,但调查工作要求通过电晕不断释放的热量来进行探测。如今,通过最先进的热工技术进步最终可以实现这一目标,从而可以保护其在冒险旅程中的使命。

APL项目科学家尼古拉·福克斯(Nicola Fox)表示:“用太空船探索太阳的日冕一直是太空探索中最艰巨的挑战之一。” “我们最终将能够回答有关吉恩·帕克在1958年提出的电晕和太阳风的问题-使用带有他名字的航天器-我迫不及待地想找出我们的发现。科学将是非凡的。”

派克太阳能探测器拥有四个仪器套件,旨在研究磁场,等离子体和高能粒子并捕获太阳风的图像。加利福尼亚大学,伯克利分校,华盛顿的美国海军研究实验室,安阿伯的密歇根大学和新泽西的普林斯顿大学领导了这些研究。

派克太阳探测器是NASA的“星空生活”计划的一部分,旨在探索直接影响生活和社会的太阳地球系统的各个方面。星空生活计划由该机构位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心负责,由美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿的科学任务委员会负责。APL设计并制造并运营该航天器。

该任务以物理学家尤金·帕克(Eugene Parker)的名字命名,他于1958年首次对太阳风的存在进行了理论化。这是第一个以有生命的研究人员的名字命名的NASA任务。

5月,在飞船上附加了一块标有帕克任务的牌匾。它引用了著名物理学家的话:“让我们看看未来。” 它还持有一张存储卡,其中包含超过110万个公众提交的名字,这些名字将随航天器一起飞向太阳