一项在eLife上发表的最新研究表明,研究猿和人类的内耳可能会发现有关我们物种进化关系的新信息。

人类,大猩猩,黑猩猩,猩猩和长臂猿都属于类人猿。这个“超家族”还包括这些物种的直系祖先和近亲,但是在许多情况下,这些灭绝的猿猴物种之间的进化关系仍然存在争议。新发现表明,从整个类人动物的角度看内耳的结构(或形态)可以解决该问题。

主要作者Alessandro Urciuoli解释说:“重建猿类和人类的进化史并确定它们从中进化出来的最后一个共同祖先的形态是一项艰巨的任务。”西班牙巴塞罗那加泰罗尼亚古生物学研究所Miquel Crusafont(ICP)的研究员。“尽管DNA可以帮助进化生物学家弄清楚生物物种之间的相互关系,但化石通常是灭绝物种信息的主要来源,尽管必须谨慎使用。”

内耳的骨腔参与平衡和听力,在化石记录中相当普遍,已被证明对追踪某些哺乳动物群的进化非常有用。但是直到现在,还没有研究探讨这种结构是否可以提供关于活的和灭绝的类人动物之间进化关系的见解。

为了解决这个问题,Urciuoli和他的团队使用3D成像技术来捕获27种猴子和猿猴(包括人类和灭绝的猿Oreopithecus和化石人猿Australopithecus)的内耳腔的复杂形状。他们的结果证实,这些结构的形状最紧密地反映了物种之间的进化关系,而不是例如动物的活动方式。

接下来,研究小组确定了这些骨腔的特征,这些骨腔在几个类人动物组中共有,并估计了这些组的祖先的内耳看起来如何。他们对古猿的发现与该物种比其他猿类与现代人类关系最密切相符,而对古猿的发现则支持这样一种观点,即在某些方面与今天仍活着的其他猿类相关的猿类比以前更古老。

“我们的工作提供了关于猿和人类内耳进化的可验证假说,应根据其他化石的分析,尤其是中新世时期存在的大猿,对它们进行进一步的研究,”该研究的主任大卫·阿尔巴(David Alba)说。 ICP。中新世时期大约在23到500万年前,那时人类进化到类人动物的道路变得与众不同。

Urciuoli补充说,在未来的几年中,解开中新世猿之间的亲属关系对于增进我们对类人猿进化的理解至关重要,这些类人猿包括人类和我们的近亲,黑猩猩和bo黑猩猩。