BEF-中国森林生物多样性实验始于2009年,是中国,德国和瑞士机构之间的合作,是世界上最大的野外实验之一。国际小组在中国东南部的亚热带森林中种植了500多块670平方米的土地,每块有400棵树-每个地块接受1至16种树种的不同组合。研究人员模拟了随机和定向物种灭绝的情况,并分析了数据。

物种的直接损失降低了生产力

八年后,在物种丰富的森林生态系统中有针对性的物种损失(进化独立物种具有更高的灭绝风险)显示,森林生产力的下降比受到随机物种损失的处理更为明显。苏黎世大学地理系教授,《科学》杂志的最后作者,伯恩哈德·施密德(Bernhard Schmid)说:“这些发现对生物多样性保护和减缓气候变化具有重大意义,因为生产力更高的森林还从空气中清除了更多的二氧化碳。”研究。

单靠多样性并不能防止损失

施密德说:“我们的结果表明,当许多物种仍留在生态系统中时,物种丧失可能已经严重阻碍了生态系统在高物种丰富度下的功能。这挑战了基于基于随机物种丧失的研究长达十年的假设。” 这种假设是,由于物种冗余,剩余物种可能接管灭绝物种的功能,因此高多样性社区的物种损失对生态系统功能的影响很小。

网络中消失的灭绝物种

为什么有针对性的物种损失会导致如此大幅度的生产率下降?该研究的第一作者解释说:“我们认为与定向物种丧失相关的两个过程可能会导致结果。当定向物种丧失时,如果功能上的独特性也导致灭绝,我们可能首先失去功能上最独特的物种。”陈宇新,曾任UZH博士后,现为中国厦门大学副教授。“物种并不是独立生活的,而是参与复杂的物种相互作用网络。丧失物种可以改变这些相互作用网络。物种相互作用的丧失为观察到的结果做出了重要贡献。”

中国以新法律回应

今年冬天严重的冠状病毒流行的持续影响促使中国加快了生物安全立法,并将其提升为国家安全问题。生物安全法将涵盖各个领域,包括保护生物多样性。中国科学院教授,​​BEF-中国实验的共同创始人马科平说:“我们的研究基于中国的一个多样性热点。这些发现对于支持生物安全立法是及时的。” “物种丰富的森林造成的多样性丧失也可能增加病虫害暴发的风险。其他一些研究小组正在研究这一问题。”