《科学》杂志上的一项新研究已经洞悉了为什么世界海洋比以往任何时候都拥有更多的物种-这个问题长期以来一直是古生物学研究的重点。

现代海洋中种类最丰富的动物,例如鱼类,软体动物和甲壳类动物,在很长一段时间内缓慢而稳定地多样化,并受到了灭绝的缓冲。

该论文的作者兼人文科学学院地球科学与生态与进化生物学副教授安德鲁·布什(Andrew Bush)说,了解生物多样性在地球历史上的演变方式可以帮助人们思考气候变化等环境破坏的未来问题。

布什说:“古生物学可以帮助我们确定有助于物种在过去(包括在大灭绝期间)生存和繁衍的特征。” “希望这样的研究可以帮助我们计划未来几十年环境破坏的影响。”

这项研究检查了过去5亿年间大约20,000属(相关物种群)的化石海洋动物,以及大约30,000属活生物。

这项研究的主要作者,夏威夷大学希洛分校的生物学助理教授马修·诺普指出,这些发现清楚地表明,最多样化的动物群中的物种也往往更易移动,而且它们的觅食和生活方式也更加多样化。

他说:“成为具有生态灵活性的团体的成员可以使您抵抗灭绝,特别是在大规模灭绝期间。” “我们今天所看到的海洋中,鱼类,节肢动物和软体动物等种群充满了令人眼花array乱的物种,这并不是因为它们的起源率高于不常见的种群,而是因为它们在很长一段时间内的灭绝率较低。时间。”

世系的“缓慢而稳定”发展一直是决定哪些世系获得最高多样性的关键因素。

佛罗里达大学无脊椎动物古生物学教授米哈尔·科瓦列斯基(Michal Kowalewski)并未参与这项研究,他说这项研究强调“古生物学数据对于评估生物学核心问题的价值”。

“也许乌龟和野兔的寓言很容易解释海洋动物的多样化:一些群体跳到了早期的多样性领先地位,但又被生态更多样化,进化上波动较小,稳定的多样化率和强大的其他群体所超越。抵抗大灭绝。”

共同作者还包括德克萨斯大学阿灵顿分校的卢克·弗里斯科夫,塔夫茨大学的诺埃尔·海姆和斯坦福大学的乔纳森·佩恩。在Science上在线阅读研究。