像大多数其他物种一样,雄海龟会与任何雌海龟交配。但是,在雌海龟和配偶选择方面,要复杂一些。众所周知,海龟有多只伴侣,但是为什么它们并没有共识。

可以相信,雌海龟可以繁殖以确保受精,这将导致其巢内有多个父系,从而提供“受精保险”。但是,佛罗里达大西洋大学的研究人员认为,这种受精保险假说毕竟可能并不那么令人信服。

他们的研究结果发表在《生态与进化》杂志上,提供了有关育种种群中雄性相对数量的见解-由于雄性从未上岸,因此很难获得此类指标。此外,由于保护工作通常集中在受保护的巢穴和筑巢海滩上(以确保对筑巢雌性的遗传输出进行保护),因此该研究有助于粗略衡量有多少雄性基因也有效地受到了保护。

在这项研究中,研究人员检查了佛罗里达西南部萨尼贝尔岛(Sanibel Island)上筑巢的海龟(Caretta caretta)雌海龟样本中的亲子模式。在筑巢季节中,海龟会筑巢。Sanibel俘虏保护基金会(SCCF)对Sanibel岛进行了监测,该基金会确定在2016年的筑巢季节期间,在该岛上放置了634头巢。在该筑巢季节中,对在该海滩上筑巢不止一个的海龟及其孵化的一部分进行了评估,以找出离合器中有多少个父亲代表(每个巢中的卵)。研究人员比较了基因型,检查了36个离合器,以确定后续离合器之间的亲子关系模式。

当交配的收益超过成本时,可能会发生多次交配,但是如果成本和收益相等,则不会出现任何模式。研究人员假设,如果交配的好处超过成本,雌性应在繁殖的整个早期和整个繁殖季节繁殖。

令人惊讶的是,研究人员发现,这些桑尼贝尔岛雌性海龟大多数都是一夫一妻制-他们分析的雌性海龟中有75%单独交配。没有一个男性代表超过一个女性。

雅各布说:“雌海龟具有出色的储存精子的能力。这些单生的萨尼贝尔岛巢的最简单的解释是,雌性成功交配了一次并储存了足够的精子,以使我们观察到的多个离合器中的所有卵受精。” Lasala博士,高级作者,生物科学专业的毕业生,曾在共同作者兼生物科学教授Jeanette Wyneken博士和Colin Hughes博士的共同主持下接受过培训FAU的Charles E. Schmidt科学学院生物科学副教授。“雌性可能在季节开始时交配,并使用储存的精子来抓多个离合器。”

在这个种群中,雄性似乎完成了繁殖季节,而所有雌性都完成了筑巢并离开觅食地。研究人员说,鉴于of龟的分散和缺乏成对结合的证据,研究人员说,放置单生巢的雌性不可能寻找相同的雄性来补充其在两性之间的精子储存。

Wyneken说:“如果雌性与多头雄性交配,以增加具有某些有利遗传性的雄性的机会,并从中受益,我们将有望在多个亲子代离合器中获得更高的出苗率和/或更大,更强壮的幼体。” “主离合器和副离合器之间,或单父离合器和多父离合器之间没有区别。”

多重亲子关系的发生率为22%(36个巢中的8个),低于此前报道的该嵌套海滩的比例(67个巢中的51个中的34个)。研究人员在随后的多个亲子鉴定中没有发现任何一致的规律,这表明对黑头鲷雌性的好处可能等于其成本。从第一个离合器到随后的所有离合器(包括首次观察到的离合器之后的50天中的一个),所有离合器的男性基因型都持续存在。

在研究中,四只雌性logger和新父亲在随后的es中比那些与一只雄性交配的小,甚至更年轻。研究人员认为,较小的雌性或首次育种的雌性可能无法拒绝顽固的或侵略性的雄性,因此它们的巢会容易出现多重亲子关系。

拉萨拉说:“如果雌性进行多次交配几乎没有好处,成本也很少,那么有理由认为,更大,更有经验的雌性可能比小型,新生的巢穴更有效地控制配偶。” Mote海洋实验室研究员。“虽然双头雌性可能在筑巢事件之间交配,但这种行为似乎相对罕见。”