由数十只猛mm象的残骸制成的神秘骨骼,揭示了有关古代社区如何在欧洲冰河时代幸存下来的线索。

这些结构中约有70个在乌克兰和俄罗斯西部平原存在。

新的分析显示,一个地点的骨头已有20,000多年的历史,使其成为该地区人类发现的最古老的圆形结构。骨头很可能来自动物墓地,然后这个圆被沉积物掩盖了,现在在当前地平面以下一英尺处。

在俄罗斯平原被调查的地点发现的大部分骨头来自猛ma象。总共使用51个下颌和64个单独的庞然大物的头骨来建造30英尺x 30英尺结构的墙壁,并散布在其内部。还发现了少量的驯鹿,马,熊,狼,赤狐和北极狐骨头。

埃克塞特大学的考古学家还首次发现了烧焦的木材和其他柔软的非木本植物的遗迹,位于莫斯科以南约500公里的现代村庄科斯滕基外的圆形结构内。这表明人们在燃烧木头和骨头作为燃料,居住在那里的社区已经学会了在冰河时期为可食用植物觅食的地方。这些植物也可能​​被用作毒药,药品,线或织物。还发现了50多个小烧焦的种子-本地生长的植物残骸,或者可能是烹饪和进食时留下的食物残骸。

主持这项研究的亚历山大·普赖尔博士说:“科斯滕基11号代表了在这种恶劣环境中生活的旧石器时代的狩猎采集者的罕见例子。是什么使古代的狩猎采集者来到这个地方?一种可能性是猛ma象和人类可以之所以来到该地区,是因为它拥有天然的泉水,可以在整个冬季提供未冻结的液态水-在这种极端寒冷的时期很少见。

“这些发现为这些神秘地点的目的提供了新的解释。考古学向我们展示了我们的祖先如何在上一个冰河时代的高潮中在如此绝望的寒冷和敌对环境中生存。欧洲其他类似纬度的地方这次被抛弃了,但这些团体已经设法适应寻找食物,住所和水。”

上一个冰河时代在75-18,000年前席卷了北欧,而在建造Kostenki 11的地点时,它在约23-18,000年前达到了最冷和最严酷的时期。气候重建表明,夏季短而凉爽,冬季又长又冷,温度在-20摄氏度左右或更低。大多数社区离开该地区,可能是因为缺乏猎物来狩猎和种植他们赖以生存的资源。最终,随着气候持续变冷和变得更加荒凉,骨头圈也被废弃了。

以前,考古学家曾假设将圆形猛bone骨结构用作住宅,一次要占据许多个月。这项新研究表明,情况并非总是如此,因为Kostenki 11的活动强度似乎低于长期大本营的预期。

其他发现还包括300多个大小仅几毫米的微小石头和火石碎片,当他们将石头结节揉成形状鲜明的锋利工具时,残骸就留在了该地区居民身上,这些工具用于屠宰动物和刮皮等任务。

这项研究由埃克塞特大学,剑桥大学,科斯滕基州立博物馆保护区,科罗拉多大学博尔德分校和南安普敦大学的学者进行,并发表在《古代》杂志上。