密歇根州立大学和斯坦福大学的科学家发明了一种纳米粒子,这种纳米粒子从内到外吞噬掉了引起心脏病发作的部分斑块。

密歇根州立大学生物医学工程副教授布莱恩·史密斯(Bryan Smith)和一组科学家创建了一种“特洛伊木马”纳米粒子,该纳米粒子可用于吃掉碎片,减少和稳定斑块。该发现可能是动脉粥样硬化的潜在治疗方法,而动脉粥样硬化是美国的主要死亡原因。

该结果发表在本期《自然纳米技术》上,展示了归因于其对特定免疫细胞类型(单核细胞和巨噬细胞)的高度选择性而驻留在动脉粥样硬化斑块中的纳米颗粒。一旦进入这些噬菌斑的巨噬细胞内部,它就会释放一种刺激细胞吞噬并吞噬细胞碎片的药物。基本上,它去除了斑块核心中的患病/死细胞。通过使巨噬细胞恢复活力,噬斑大小得以减小和稳定。

Smith说,由于对纳米药物的空前的选择性,未来对纳米粒子的临床试验有望降低大多数类型心脏病发作的风险,且副作用最小。

Smith的研究集中在拦截巨噬细胞中受体的信号转导,并使用纳米免疫治疗平台通过小分子传递信息。先前的研究已经作用于细胞表面,但是这种新方法在细胞内起作用,并且在刺激巨噬细胞方面有效。

史密斯说:“我们发现我们可以刺激巨噬细胞有选择地吃掉死亡和垂死的细胞,这些炎性细胞是动脉粥样硬化的前体细胞。” “我们可以在巨噬细胞内释放一个小分子,告诉它们重新开始进食。”

他补充说,这种方法还具有动脉粥样硬化以外的用途。

“我们能够将合作者在动脉粥样硬化方面的突破性发现与先进的纳米材料平台的最新选择性和传递能力相结合。我们证明了纳米材料能够选择性地寻找信息并向所需的细胞。”史密斯说。“它为我们的未来工作提供了特殊的能量,其中包括使用大型动物模型和人体组织测试对这些纳米材料进行临床翻译。我们认为它比以前的方法更好。”

Smith已申请了一项临时专利,并将于今年晚些时候开始对其进行营销。