卡内基的Anthony Piro和加州理工学院的Shreyas Vissapragada 发表在《天文杂志》上的新研究显示,一些极低密度的“棉花糖样”系外行星实际上可能有环。

超级粉扑因其质量的半径特别大而著称-这会使它们看起来密度极低。自从它们被首次发现以来,这个名字引人入胜的机构一直困扰着科学家,因为它们与我们太阳系中的任何行星都不一样,并且挑战了我们关于遥远的行星可能是什么样子的想法。

皮罗说:“我们开始思考,如果这些行星根本不像棉花糖那样通风。” “如果超级粉扑看起来太大了,因为它们实际上被戒指包围了怎么办?”

在我们自己的太阳系中,所有的气体和冰巨行星都有环,最著名的例子是土星的雄伟环。但是,对于天文学家来说,很难发现环绕遥远恒星的环形行星。

系外行星的半径是在飞行过程中测量的-系外行星在其宿主恒星的前方穿过而导致恒星的光线下降时。倾角越大,系外行星越大。

“我们开始怀疑,如果您要从遥远的世界回望我们,您是否会认为土星是一个环状行星,或者对于一个外星天文学家来说它似乎是一个浮肿的星球?” Vissapragada问。

为了验证这一假设,皮罗和维萨普拉格达模拟了环状的系外行星如何看待天文学家,并用高精度仪器观察它在其主恒星前方的传播情况。他们还研究了可以解释超级抽吸现象的环材料的类型。

他们的工作表明,环圈可以解释到目前为止美国宇航局开普勒任务发现的部分超级气泡,但不是全部。

皮罗解释说:“这些行星趋向于靠近其主恒星,这意味着这些环必须是岩石的,而不是冰冷的。” “但是岩石的圆环半径只能这么大,除非岩石非常多孔,所以并不是每个超级吸尘器都能满足这些约束条件。”

根据Piro和Vissapragada的说法,开普勒87c和177c以及HIP 41378f是三种特别适合做戒指的粉扑。

在明年NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜发射之前,无法进行后续观察以确认其工作,因为现有的陆基和天基望远镜缺乏确定这些遥远世界周围环的存在的精确度。

如果可以确定某些超级喷口是环状的,这将改善天文学家对这些行星系统如何围绕其宿主恒星形成和演化的理解。